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念願かなった迎賓館見学

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温かい陽気に後押しされ、赤坂の迎賓館へ向かう。
何時も門前から、遥か遠い幻の建物を見てきたが、何時も門は閉ざされ、一般庶民には遠い存在であった。今回、天皇在位20年をお祝いして、前庭の特別公開が日にち限定であり、これを逃しては見る機会は無いと、何はともかく行かねばと駆り立てられた。新聞紙上にも大きく取り上げられた前宣伝効果もあってか、平日にも関わらず四谷駅から迎賓館へ向かう群れ衆が一杯で、特に見物欲旺盛な群れを組む、おばさん族が取り分け多い様に感じられた。
門の前ではガードマンが群れなし、行列を作り、間引きしながら入場させていたが、園内を前に瞬く間に入場待ちの行列が生れ、改めて関心の深さ、見ておきたいと言う衆で一杯になってしまった。
門を潜ると、持ち物検査、金属探知機のボデイー検査と目の前の迎賓館の中庭に入るだけで、厳しい検査の洗礼受けて晴れて門を通過して、初めて中に通される厳重な警戒振りであった。
中庭にはロープが張られ、要所に動員された係員が立っており、会場内は数人のガイドが説明しているが人垣の渦が出来、中々聞き取りにくい。
ロープ際に立つ女性の係員に、渡されたパンフレットの表記された部屋と実際の位置関係を訪ねたら、口ごもり、挙げ句の果てセキュリテイの関係からお答え出来ませんとのことであった。
会場に説明するガイドはしっかり説明しているがと、問いかけるといやな親父にからまれたとばかり、渋々と応える始末に、何とも見下したお上の姿を見るようであった。

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元々徳川御三家の一つ、紀伊殿(紀伊和歌山藩)の広大な中屋敷で、紀州徳川家の江戸中屋敷、天璋院篤姫江戸城から移り住んだ屋敷の一つ。
中屋敷は、明治維新後に天皇家に献上され、都心の中で数少ない自然が残された一つである。
丁度日露戦争の最中、明治32年から42年、10年間の工事もかかって完成した東宮御所である。
大正天皇の皇太子の時の住まいである東宮御所であったが結局、使われなかったと言われるが何とも勿体ないことである。
片山東熊(とうぐま)の総指揮にのもとに、当時の一流建築家や美術工芸家が総力を挙げて建設したものである。
片山がベルサイユ宮殿、ルーブル宮殿、バッキンガム宮殿、ウイーンのシエンブルグ宮殿などヨーロッパの様々な宮殿を見て、その要素を取り入れている。正面が玄関であるが、左側が皇太子殿下のプライベートな入り口で右側が妃殿下の入り口である。

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玄関の天井部は日本のデザインと伝統文化を表した鎧兜(よろいかぶと)。左右の天球儀はアメリカ的デザインと、一つ一つが微に入り、細に渡り、精巧に作り上げたモニュメントをふんだんに組み上げ、まさに豪華絢爛な世界であった。昭和になって迎賓館として使われるようになった。
手入れの行き届いた庭園と贅を尽くした壮麗なネオバロックの建物の前に夢物語の世界に漸く近づき興奮した1日でもあった。

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