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晩年の「おりょう」を追って

「おりょう」は寺田屋で深手をおった「龍馬」と手を携え、 九州での新婚旅行など蜜月の時代を送った。
「龍馬」は新国家創成に日本中を駆けめぐるなか、「おりょう」は長崎から下関へと移り住み、ひたすら「龍馬」の帰りを待った。慶応3年(1867)11月、京の近江屋で「龍馬」と「中岡慎太郎」は刺客団に襲撃され凶刃に倒れ、「おりょう」のもとに知らされ、再び「龍馬」の姿を見ることはなかった。
一時土佐の坂本家で暮らしたが、龍馬が海援隊に残した金をめぐり折り合いが悪く、土佐を出る。出身地の京都で「龍馬」の墓を守って暫くいたが明治5年(1869)、弟を連れ東京に出たと言われている。

◇横浜割烹料亭で再出発

現存する割烹料亭「田中家」

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明治に入って「おりょう」は神奈川の田中家という高級料亭の仲居としても働き、美貌、回転の良さからフアンも多かったが、惜しまれつつ辞めた。
「おりょう」は非常に頭が良く酒を好み、人情深く、客あしらいもうまく、勉強家で英語を喋り海外事情にも詳しかったと言われている。
旧東海道の一角にビルに挟まれ、横浜台町に割烹料亭「田中家」が見える。海に接する高台に位置し、この辺は風光明媚な場所に料亭が並び、賑わいを見せていたが、海が埋め立てられた現在、横浜駅の周辺の街並みを見下ろす風情に大きく変わり、尚続けているのは「田中家」のみになってしまった。
田中家の創業は江戸時代後期の文久三年(1863年)。 当店の前身「さくらや」が、安藤(歌川)広重の神奈川宿台之景に二階建ての旅篭(はたご)として描写されている。 現在では神奈川宿ゆかりの店舗として唯一の存在となり、古き良き時代を留めながら、料理を楽しめる場所として食通客が訪れている様である。

◇「西村松兵衛」と再婚、横須賀に住む

「おりょう会館」の隣に住んでいた。

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明治8年、「おりょう」が働いていた寺田屋で宿泊した旧知の「西村松兵衛」がこの料亭に遊びに来るようになる。
彼は横須賀造船所建設用の資材の回漕業をしていて、度々来るうちにおりょうさんと意気投合し、「松兵衛」と再婚し彼の住んでいる横須賀の地で世帯を持つことになった。以来横須賀に住み、「西村ツル」と名前を変える。
回漕業は長続きせず、露天商までやっているが、雨の日は商売ならず、無収入の日もあったようである。貧しいだけならまだしも、プライドの高い「おりょう」はテキ屋に類する大道商人の妻であることがみじめでたまらなくなった。誉れ多き「龍馬」の妻として、この凋落に酒で憂さを晴らすしかなかったのであろう。
明治39年(1906)1月、「松平衛」の結婚生活は30年以上に及んだが、「おりょう」は66歳でひっそりと死去した。「おりょう」と「龍馬」が連れ添ったのは、わずか3年ほど、そんなドラマを温めながら、30年近くを此処で過ごしたのである。
おりょうの終焉の地は京浜急行横須賀中央駅から「米が浜通り」に出て「おりょう会館」にあり、語りかけるような等身大、着物の姿の胸像の「おりょう」さんにあえる。
おりょう会館の裏側の路地が回漕業を営んでいたと言われる「西村松平衛」と暮らした場所で「坂本龍馬の妻・おりょう終焉の地」の碑も建ってある。

◇信楽寺には立派な「おりょう」の墓

巨大な「おりょう」の墓

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京浜急行大津の信楽寺には立派な「おりょう」の墓があるが、「鈴木清治郎」の尽力によって建てられた。「清治郎」は大道易者であり、「松兵衛」も露天商を営んでいたことから知り合い「おりょう」の存在を認めた。
 横須賀の裏長屋のその家に「松兵衛」の妻「西村ツル」が「自分は坂本龍馬の妻・おりょうだ」を自ら名乗り、酒好きの鉄火婆さんだったと「おりょう」を評している。
折しも、日露戦争のとき、龍馬の姿が明治天皇の皇后の夢枕に立ったとの新聞記事が話題となりおりょうの存在が世に知られる事にもなる。新聞記事は竜馬の夢枕という事件を利用して、皇后陛下が日本海軍の戦略に関して口出し、天皇、皇后が政治に発言する機会を作りあげた。恐らく世論も味方につけて、薩長派閥から除外された天皇親政派の喧伝による情報操作とも言われている。
「清冶郎」は「松兵衛」の家を訪ねたが、既に「おりょう」が亡くなったことを知る。(明治39年)。
 しかし、夫・「松兵衛」は零落しており、墓もないとのことなので、自分がおりょうのためお墓を建ててやろうと思いたち、大正3年(1914)皇室の要職にある水戸藩出身の香川敬三や横須賀鎮守府長官などからの支援により改めて建てたのが、現在の横須賀・信楽寺に残る「おりょうの墓」なのである。
「贈正四位阪本龍馬の妻龍子」と刻んでいる。敢えて「西村」を名のらず姓を阪本の名を使うのは「龍馬」とのよい思い出が語り継がれることが供養になる」と住職は解釈している。
「龍馬」の遺構は「亀山社中」から「海援隊」に繋がり、帝国海軍の基礎を成し、ロシアのバルチック艦隊を破るまで成長した。「龍馬」はもとより支えた「おりょう」にも正四位が贈られた。    詳細は下記で纏めている。

龍馬の妻「おりょう」

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