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斬首の介錯人、横倉喜三次

赤報隊の相楽総三や新選組近藤勇を自らの手で斬首されるまでの過程と生々しい事実を追って見る。

◇横倉喜三次

文政7年(1824)、旗本岡田家の臣横倉政能の嫡子として美濃国大野郡揖斐(いび)で誕生する。
天保5年父病死で、11歳で家督を相続する。
吉田久兵衛に剣術を学ぶ。
天保11年(1840)、17歳で江戸勤番となる。神田小川町の小野派一刀流、酒井家に入門する。
天保14年美濃に帰省し、弘化2年同門の梅田棒太郎光太の門人に入り修行する。
剣術以外に柔術、砲術を学び、武術全般にも技術を磨き、岡田家の家臣として剣術、柔術の世話方に抜擢され、岡田家の武術指南役、となる。神道無念流は皆伝。明治27年 71歳で没する。

慶応4年(1868)2月美濃大垣に到着した東山道軍先鋒 総督岩倉具定に勤皇を誓った岡田家は家老柴山理太郎以下43名が従軍する。喜三次は岡田隊の副隊長として従軍する。

1)東山道軍として諏訪で立ち取り

□赤報隊活動~捕縛、処刑
◇「赤報隊」の結成
慶応4年(1868)1月 赤心をもって国恩に報いるために活動する」と言う意志から「赤報隊」と名付けられ、東山道を行く東征軍の先鋒隊として近江国松尾寺山で結成される。
公郷の綾小路、滋野井の二人を盟主に三隊に構成される。一番隊の隊長は相楽総三、二番隊の隊長は元新選組の鈴木三樹三郎、三番隊は水口藩士の油川錬三郎である。鈴木三樹三郎は新選組を離脱した高台寺党で、暗殺された伊東甲子太郎の実弟である。更に、高台寺党の仲間で阿部十郎は大坂から京へ向かう途中の新選組局長近藤勇を狙撃し、重傷を負わせた人物である。

◇太政官へ嘆願書と建白書の提出
相楽は先鋒隊の出発に先立って、京都に戻り、太政官へ嘆願書と建白書を提出している。
建白書は民衆を官軍に引きつけようとする政治的意図もあったが農民の困窮から救うための年貢半減であった。
暫くして太政官から「年貢半減令」 が布告された。
「赤報隊」は屯所に一部を残し、彦根、柏原、美濃の岩手に進軍し、行く先々では年貢半減を布告した高札を立てている

◇太政官の軌道修正
相楽総三は建白した「年貢、半減令」で民心に応えたが、これを実施すると財政に欠陥を生じ、太政官は許可した布告令を取り止めた。一方では設楽ら草莽が力をつけ競合すること危惧した。更に本隊から東海道行きを命令し、二番隊、三番隊は、応じ京に戻ったが、一番隊は無視して東山道へ進軍してしまった。
そんな背景の中で赤報隊が金品を略奪し統制を無視していると噂が流され、新政府は赤報隊切り捨て策に転じ、松尾寺に残ってい公郷の滋野井の一隊は近江から伊勢に向かうが捕縛され8名が処刑される。
一番隊は大砲6門、小銃隊70人他人足を含め大凡220人であったと言われているが、2月6日、下諏訪に到着する。相楽は信州諸藩に勤皇を解き、誓約書と軍資金、食料、武器などを出させた。所が東山道総督府から信州諸藩に赤報隊はにせ官軍であり、取り押さえを命じるの布告文が回っていた。
◇相楽 以下、隊士捕縛
3月1日、桶橋(とよはし)に居る相楽に、下諏訪に陣を構える東山道総督府の岩倉具定(具視の子)から軍議出席の呼び出しがかかる。相楽は剣客、大木四郎を伴って下諏訪に向かった。 総督府の本陣の門を入り、玄関に入ったところ、総督府側のわなにかかり数人に囲まれ二人は捕縛された。
翌日、桶橋に残留の赤報隊の総督府の本陣への出頭命令の書状を書き届けられた。

隊士は隊長が軍議で呼ばれたので、疑いもなく、下諏訪に向かった。脇本陣では、二、三人ずつ呼び出され中に入ったが拘禁され、外に居る連中も、総督府兵にいっせいに包囲され、有無を言わさず縛り上げられた。

<東山道総督府が陣をはり、相楽総三と大木四郎が捕まった下諏訪宿本陣(岩波家)>

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◇「にせ官軍」と処刑
設楽以下54人はただ一度の取り調べもなく、二昼夜、下諏訪神社の境内で並木に縛られ氷雨の中さらされた。3月2日、相楽以下赤報隊幹部8名は礎田の刑場に移され、「赤報隊はご一新の時節に乗じ、官軍先鋒を偽り諸藩や農民を脅かした」と言う罪によるもので処刑を宣告され、、無言のうちに斬られていった。
「にせ官軍」であると言う罪文をちらりと見せただけで、有無を言わせず残酷な処刑であった。
江戸騒乱に動員され、倒幕の前線で利用され、今度はご維新のために江戸城開城のお先棒を担がされ、挙げ句に果ての処刑であった。
相楽は同志の最期をじっと眺め、死の座になると皇居の方角に向かって、遙杯(ようはい)し、太刀取りにに「しっかりやれ」と声をかけた。振り降ろした刀に相楽の首は三尺飛び、地に音をたてて落ちた。
処刑場所は下諏訪の外れにある礎田と言われる刑場であるが、その呼称は現在使われていない。
砂利を敷きつめた広場に魁塚があり、顕彰碑とも併せ、墓が立っている。

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昭和3年、相楽総三の孫、木村亀太郎と、赤報隊関係者の奔走によって、資料の収集に半世紀余りも努力され、にせ官軍と言う汚名は晴らされ、相楽総三に「正五位」が贈られた。

東山道総督は斬首8名を含む54人の処分を行った後、3月4日下諏訪を立ち、江戸へ向かった。

2)板橋で近藤勇、 立ち取り
3月4日下諏訪を立ち、中山道で江戸へ向かい、13日板橋に着陣する。
□新選組の結成~活動~勇捕縛
◇浪士組結成
天保6年(1835)、時正にペリー来航で揺れる国家の危機に幕府の求心力も低下していた。倒幕を打ち出す薩長と幕府を支える佐幕派の会津藩との闘争が激化していく。
そんな折り、上洛する将軍警備に剣術好きの若者が、 江戸小石川の伝通院に250~300人が集められ、清河八郎山岡鉄舟らに引率され中山道を通り京都に向かった。
清河は生麦事件の始末で英国からの戦争に供え、攘夷の護りにつきたく江戸帰還の提案し、朝廷から許可され、浪士組は江戸に帰還する。
江戸帰還には反対と近藤勇、芹沢鴨が異を唱え、その結果京で二十二人が残留となり、会津藩預かりとなり、新選組の母体となる。
◇新選組
放火テロなど京の治安維持に活躍し、会津藩から評価され、壬生浪士組から晴れて、「新選組」を名乗り、近藤勇局長、土方歳三副長が中心になって、 幕府を支える。
慶応4年(1868)1月、鳥羽幕府軍とる薩摩軍が衝突し、国内を内戦とする戊辰戦争が始まる。
刀槍を中心とした幕府軍の装備では、銃火器を中心とした薩摩軍相手にまともな戦いになれず、幕府軍は総 崩れとなり、大阪方面へと退却し、新選組も伏見奉行所を放棄する。
鳥羽伏見の戦いで破れた旧幕府軍は江戸に引き揚げ、配下の新選組も富士山丸に乗って帰ってくる。
慶応4年3月、江戸城を目指す新政府軍を阻止するため、新選組は新たに甲陽鎮撫隊の名前で、土佐軍を主体とした東山道軍のと勝沼で交戦するが破れ江戸に敗走する。
◇勇捕縛
新選組は下総流山へ転陣し武装訓練して、会津に向かう予定であった。野外訓練で僅か数人残る長岡屋で東征軍に囲まれてしまう。近藤勇は出頭し、武装解除し越谷本陣に連行され、翌日板橋の本営に護送される。
大久保大和と名乗っていたが、板橋で薩摩兵として従軍した元御陵衛士の加納らに近藤勇を見破られる。
◇勇処刑
総督を護衛し、江戸因習邸にあった喜三次は4月25日勇斬首の立ち取りを命ぜられる。
一方の勇は板橋本陣で縛りに付いた後、岡田家に預け替えとなった。25日、身柄を移された問屋場を出た勇は鉄砲 隊に護衛され、駕籠で平尾一里塚の刑場に運ばれた。
斬首の太刀取りは二人用意され、その中の一人が「やっ」と言うと一太刀で斬ってしまう見事な腕前であった。
勇は喜三次が太刀取りを命じられることを喜び、「ながながご厄介に相成った」の一言を残し、首を差し伸べた。 多くの群衆が見守る中、彼は静かに「諸悪本来無明、当期実・・・・」の*偈(げ)を唄え終わると、佩刀二王清綱に より一刀で近藤の首を落とした。
喜三次は同年7月22日揖斐に帰り、以後も武術を持って家臣の育成に努めたが、終生、勇の命日には贈られた刀を出して香華を供え、その冥福を祈ったと、『岡田家維新始末記』に記されている。
*偈とは経などの中に仏徳を賛辞し、教理を述べたもの、またそれに準じて仏教の真理を詩の形で述べたもの
<板橋の近藤勇墓。勇が処刑された「平尾一里塚」には住宅が建ち、残されものがない>

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横倉喜三次によって斬り落とされた勇の首は拾い上げられ新しい手桶で洗い清められている。
此処迄の様子を見届けた勇五郎は上石原の勇の生家宮川家に急を つげるために踵(きびす)を返した。
首級は板橋の一里塚に以下の一文が記された高札が用意され 晒された 。

◇ 晒された高札
近藤 勇
右者(みぎは)元来浮浪之者にて、初め在京新選組之頭を勤め、 後に江戸に住居いたし、大久保大和と変名し、甲州並びに下総流山において官軍に手向ひいたし、 或いは徳川の内命を承り候等と偽り唱へ、 不容易企(よういならざるくわだて)に及び候段、 上は朝廷、下は徳川之名を偽り候次第、その罪数ふるいに暇(いとま)あらず、よって死刑に行い、梟首(きょうしゅ)せしめる者也。

◇京都三条河原にて
勇の首は塩漬けにさえた上、岡田藩の北島秀朝によって京へ送られ、改めて三条河原に晒される羽目になった。
数年来新選組局長として京洛の人々の畏敬を集めて来た勇だけに、良きにつけ悪しき大きな衝撃を人々に与えず おかず、連日黒山の人だかりであった。

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